Franse Geranium

De Franse Geranium is een woon- en tuinplant die ook bekend staat als Pelargonium Grandiflorum. Je hoeft maar te kijken naar de grootsheid van de bloemen en de kleuren en je snapt waar deze voorjaarsbloeier haar tweede naam aan te danken heeft.


Waar komt de naam Franse Geranium vandaan?
In Engeland wordt de Franse Geranium de Regal Pelargonium genoemd en in Duitsland de Edelgeranie. ´Regal´ betekent vorstelijk en 'Edel´ betekent adel. ´Franse´ in de Nederlandse benaming heeft een soortgelijke betekenis in de zin dat de plant Franse grandeur heeft. Grandeur betekent majesteitelijk, groots, prachtig, deftig. De grootsheid van de plant komt tot uiting in de grote, mooie bloemen (grandiflorum).

Met de VOC mee naar Europa
De Franse Geranium is een vertrouwd gezicht in de natuur van zuidelijk Afrika. Rond 1600 namen VOC-schepen vanaf Kaap de Goede Hoop de plant mee naar Europa, waar zij hoge ogen gooide in verschillende botanische tuinen. Met haar zuidelijke achtergrond zal het je niet verbazen dat de Franse Geranium ook anno nu graag buiten staat als de nachtvorst is verdwenen.

Ooievaarsbekfamilie
Franse geraniums behoren tot de familie van de Geraniaceae, de ooievaarsbekfamilie. Ze komen in gematigde tot warme streken voor, met name dus in zuidelijk Afrika. Hoe die familie aan zijn bijzondere naam komt? De naam Pelargonium is afgeleid van het Griekse pelargos wat ooievaar betekent. De bovenkant van de vrucht heeft een smalle, snavelachtige vorm.

Trompetvormige bloemen & fluweelzachte bladeren
Je herkent de Franse geranium aan de grote trompetvormige bloemen met zes bloemblaadjes die in trossen groeien en de fluweelzachte, gezaagde bladeren. De bloemen stralen in één of meerdere spectaculaire kleuren. Opmerkelijk feitje: niet de bloemen, maar de bladeren van Franse geraniums geuren.